OpEd: Độc quyền bệnh viện đang làm cho chúng ta nghèo hơn và ốm hơn

Pháo Marje | E + | Đôi khi, có vẻ như tin xấu đi kèm với một lớp bạc, đây không phải là một trong những thời điểm đó. Trong nhiều năm, chúng ta đã thấy bằng chứng cho thấy việc sáp nhập bệnh viện nói chung góp phần làm tăng chi phí chăm sóc sức khỏe ở Mỹ. Tuy nhiên, một nghiên cứu mới trên Tạp chí Y học New England đã xát muối vào vết thương bằng cách cho thấy việc sáp nhập bệnh viện không cải thiện chất lượng chăm sóc sức khỏe và thường làm cho nó tồi tệ hơn. đang góp phần làm tăng chi phí và giờ chúng tôi phát hiện ra nó cũng có khả năng là nguyên nhân chính khiến chất lượng chăm sóc sức khỏe tổng thể đi xuống. Nhưng ngoài việc đó ra, thưa bà Lincoln, bà thích vở kịch như thế nào? không dành cho ai hiểu kinh tế học cơ bản. Sự hợp nhất nặng nề và các quyền lực giống như độc quyền trong bất kỳ ngành nào hầu như luôn kìm hãm sức mạnh của cạnh tranh và đổi mới để giảm chi phí và nâng cao chất lượng hàng hóa và dịch vụ. bắn steroid từ việc ban hành Đạo luật Chăm sóc Giá cả phải chăng. Với việc Obamacare cung cấp cho hàng triệu người Mỹ bảo hiểm y tế, các bệnh viện tự nhiên tìm cách tính phí các chương trình bảo hiểm đó và Medicare áp dụng mức phí cao hơn mà bệnh viện được phép tính phí so với các bác sĩ hành nghề tư nhân. trong một hệ thống bệnh viện. Con số này chỉ là 25% vào năm 2012. Doanh nghiệp nhỏ là động cơ quan trọng đằng sau việc mở rộng và đổi mới việc làm. 44% bác sĩ Mỹ hiện làm việc tại bệnh viện hoặc trong hệ thống bệnh viện. Con số này chỉ là 25% vào năm 2012, vấn đề này cũng là một lời nhắc nhở mạnh mẽ về việc kế hoạch "Medicare cho tất cả" được các ứng cử viên tổng thống đảng Dân chủ như Thượng nghị sĩ Elizabeth Warren và Bernie Sanders rao bán là một ý tưởng tồi tệ đến mức nào. Sự tràn ngập nhu cầu mới xuất phát từ chính sách như vậy sẽ đòi hỏi nhiều bệnh viện hơn để đáp ứng nhu cầu đó ngay tại thời điểm ngành đang củng cố. Đó là một công thức để đẩy chi phí Medicare lên cao ngất ngưởng mà vẫn khiến rất nhiều khách hàng / bệnh nhân mới phải chờ đợi và có thể không bao giờ được chăm sóc tốt hơn. Trang web OpenSecrets.org cho thấy nhóm vận động hành lang của Hiệp hội Bệnh viện Hoa Kỳ là nhóm vận động hành lang tích cực thứ tư trong danh sách hơn 3.700 tổng số người vận động hành lang cho cuộc bầu cử tổng thống cuối cùng năm 2016. Thêm vào thách thức là thực tế không giống như hầu hết các nhà vận động hành lang khác. các nhà tài trợ, các khoản quyên góp của AHA là đáng kể, ngay cả giữa đảng Cộng hòa và đảng Dân chủ. Ở cấp tiểu bang, các bệnh viện thường có ảnh hưởng chính trị to lớn ngay cả khi không có bất kỳ cuộc vận động quyên góp nào. Đó là bởi vì mạng lưới bệnh viện thường là nhà tuyển dụng lớn nhất hoặc số một ở bất kỳ tiểu bang nào. Việc gây rối với họ không phải là điều mà hầu hết các thống đốc hoặc nhà lập pháp tiểu bang đều háo hức thực hiện. Đáng chú ý nhất, chính quyền đã thúc đẩy chính sách buộc các bệnh viện phải công bố giá của họ để người tiêu dùng ít nhất có thể gỡ bỏ bí ẩn từ cấu trúc và quy trình chi phí chăm sóc sức khỏe. Nỗ lực đó đã đạt được một số thành công, nhưng cũng có thể dự đoán được một số trở ngại pháp lý từ ngành bệnh viện. Thực tế là, Mỹ cần Tổng thống Donald Trump và Quốc hội để trở thành những người phá vỡ lòng tin của bệnh viện. Trong một sự trùng hợp thú vị, báo cáo NEJM mới về cách thức các vụ sáp nhập bệnh viện thường làm tồi tệ hơn việc chăm sóc được đưa ra đúng vào lúc chúng ta đánh dấu kỷ niệm 36 năm ngày AT&T tan rã. có hiệu lực vào năm 1984. Nhiều người Mỹ chỉ nhớ những rắc rối và bối rối xảy ra từ những ngày đầu sau cuộc chia tay đó. Nhưng bằng chứng cho thấy Ma Bell đã kìm hãm sự đổi mới trong nhiều thập kỷ và giữ chi phí cao hơn. Giờ đây, nhiều chuyên gia đồng ý rằng nếu không có sự tan rã và sự cạnh tranh mà nó thúc đẩy, thì bước nhảy vọt đáng kinh ngạc trong công nghệ viễn thông mà chúng ta từng thấy kể từ khi mọi thứ từ điện thoại thông minh đến Internet sẽ không xảy ra. phá bỏ độc quyền bệnh viện. Chỉ cần nghĩ đến cuộc cạnh tranh khốc liệt để phục vụ cho các phần khác nhau của thị trường chăm sóc sức khỏe có thể xuất hiện. Giống như với AT&T, giờ đây chúng ta có bằng chứng cho thấy việc hợp nhất bệnh viện đang đưa một mặt hàng quan trọng vào tay ngày càng ít người và nó làm tăng chi phí và Nếu các chính trị gia của chúng ta sẵn sàng phá bỏ độc quyền để cải thiện viễn thông, thì họ có sẵn sàng làm điều tương tự đối với mặt hàng quan trọng hơn nhiều là chăm sóc sức khỏe không? Jake Novak là nhà phân tích kinh tế và chính trị tại Jake Novak News và cựu nhà sản xuất truyền hình CNBC. Bạn có thể theo dõi anh ấy trên Twitter @jakejakeny.