Anne Viola-Krase, một bệnh nhân của Virta HealthAnne Viola-KrauseAnne Viola-Krause đã dùng thuốc điều trị bệnh tiểu đường của mình trong hơn một thập kỷ. Vào năm 2016, bác sĩ đã khuyến cáo cô nên tăng liều, nhưng Viola-Krause cảm thấy miễn cưỡng vì các tác dụng phụ. Viola-Krause là một trong số hơn 30 triệu người Mỹ mắc bệnh tiểu đường loại 2, ảnh hưởng đến cách cơ thể xử lý lượng đường trong máu, khiến cô ấy có nguy cơ gia tăng nhiều tình trạng sức khỏe bao gồm đột quỵ. Những người được chẩn đoán thường được khuyên nên tập thể dục thường xuyên và giảm cân, nhưng thường được bác sĩ kê cho họ một loạt thuốc để kiểm soát lượng đường trong máu của họ. Do quy mô của vấn đề - và chi phí liên quan đến các biến chứng có thể tránh được - Một loạt các công ty được hỗ trợ bởi liên doanh như Livongo, Onduo được Alphabet hậu thuẫn và Omada Health đã xuất hiện để giúp những người mắc bệnh tiểu đường kiểm soát căn bệnh này. Nhưng một trong những công ty trong nhóm, Virta Health, đang thực hiện một cách tiếp cận táo bạo hơn, mà họ hy vọng cuối cùng sẽ loại bỏ hoàn toàn bệnh tiểu đường loại 2 .irta cung cấp cho những người mắc bệnh quyền truy cập vào các huấn luyện viên ảo của nó, nhằm mục đích giúp họ khỏi bệnh một cách an toàn. thuốc bằng cách thay đổi đáng kể lối sống của họ. Trọng tâm cụ thể của họ là dinh dưỡng và mục tiêu của họ là giảm đáng kể lượng carbohydrate của bệnh nhân xuống chỉ còn một phần nhỏ mỗi ngày. Viola-Krause là một trong những người sử dụng sớm nhất của Virta. Cô ấy đã sử dụng dịch vụ này từ năm 2016 và gần đây đã có một hình xăm trên cẳng tay với logo của công ty như một lời nhắc nhở để gắn bó với nó. Bệnh nhân Virta có một hình xăm để nhắc nhở cô ấy gắn bó với nó. Chương trình của Virta, nhưng quan trọng hơn đối với cô ấy, mức Hemoglobin A1c của cô ấy đã giảm xuống. Về mặt kỹ thuật mà nói, cô ấy vẫn đang trong phạm vi mắc bệnh tiểu đường, nhưng cô ấy đã thu nhỏ số thuốc của mình. Sau khi đăng ký, Virta đã kết hợp Viola-Krause với một huấn luyện viên sức khỏe, người đã giúp cô ấy thay đổi chế độ ăn uống và gửi một danh sách các loại thực phẩm cô ấy nên ăn hoặc xem tránh. Cô ấy kiên trì với các hướng dẫn và trong vòng vài tuần, cơ thể của cô ấy chuyển sang trạng thái ketosis, đốt cháy chất béo dự trữ thay vì carbs đã ăn gần đây. Virta cũng đã gửi cho cô ấy một dải và một cây trích cũng như một máy đo đường huyết để theo dõi lượng đường trong máu của cô ấy trong suốt quá trình. Nhìn chung, cô ấy mô tả đó là một "trải nghiệm tiếp thêm sức mạnh" và cho biết phần khó nhất là tự cai sữa cho cô ấy. thức ăn yêu thích, như bánh mì kẹp thịt và mì ống. Nhưng cô ấy thường tìm đến huấn luyện viên ảo của mình để được giúp đỡ, người mà cô ấy vẫn nói chuyện thường xuyên. Vòng tài trợ mới trị giá 93 triệu đô la Virta được thành lập vào năm 2014 bởi Sami Inkinen, một cựu giám đốc điều hành dịch vụ niêm yết bất động sản Trulia, người từng nói với CNBC rằng anh ấy có không có ý định tham gia vào chăm sóc sức khỏe. Nhưng tất cả đã thay đổi sau khi một số cuộc kiểm tra sức khỏe định kỳ cho thấy có nguy cơ cao mắc bệnh tiểu đường loại 2, mặc dù là một siêu vận động viên. Inkinen đã thực hiện một số nghiên cứu của riêng mình để hiểu liệu lối sống của mình có phải là nguyên nhân hay không, và thông qua đó, anh ấy đã tìm hiểu về một nhóm nghiên cứu khoa học ngày càng tăng về việc hạn chế carb và tác động đến sức khỏe trao đổi chất. Anh ấy tiếp tục thành lập Virta và huy động được hơn 80 triệu USD. với nguồn vốn từ các nhà đầu tư, bao gồm Venrock và Obvious Ventures. Hiện tại, công ty cho biết họ đã nhận được thêm 93 triệu đô la từ nhiều nhà đầu tư hiện tại của mình và họ đã thu hút một số cố vấn chính bao gồm giám đốc điều hành từ các chương trình y tế, các nhà tuyển dụng lớn và các trung tâm y tế học .Viola-Krause, người dùng Virta, lần đầu tiên nghe nói về dịch vụ này thông qua một trong những bác sĩ cũ của cô ấy. Ban đầu cô nghĩ rằng nó nghe có vẻ "quá tốt để trở thành sự thật", nhưng Virta đang đưa ra mức giá giới thiệu 500 đô la cho năm đầu tiên, vì vậy cô quyết định dùng thử. Người chủ của cô - một công ty cho vay thế chấp - không có thỏa thuận với Virta để trang trải chi phí dịch vụ, nhưng cô sẵn sàng trả tiền túi .irta cũng có những thỏa thuận như vậy với một số nhà tuyển dụng lớn như US Foods. như một loạt các kế hoạch sức khỏe. Nó tuyên bố sẽ tiết kiệm cho các công ty lớn này hơn 9.000 đô la cho mỗi bệnh nhân trong 24 tháng đầu tiên bằng cách giúp họ tránh phải trả tiền cho các loại thuốc điều trị tiểu đường đắt tiền. Với nguồn tài chính mới, Inkinen hy vọng sẽ mở rộng quy mô kinh doanh cho nhiều bệnh nhân hơn và công ty của ông đang nỗ lực thuyết phục người sử dụng lao động trả tiền cho dịch vụ nếu - và chỉ khi - họ có thể tạo ra kết quả cải thiện kết quả của bệnh nhân và giảm chi tiêu cho sức khỏe tổng thể của họ. Trò chơi khuyến khích Không phải ai cũng có thể gắn bó với nó. Một trong những lời chỉ trích lớn nhất đối với chương trình của Virta là việc giữ mọi người theo chế độ ăn ít carb trong thời gian dài là không bền vững, do việc giữ carb ở mức tối thiểu có thể khó khăn như thế nào. Hơn nữa, Virta đã không thực hiện các nghiên cứu lâm sàng trong hơn hai năm, vì vậy thật khó để nói liệu hầu hết mọi người có gắn bó với nó lâu hơn thế hay không. Inkinen củairta thừa nhận vấn đề này, nhưng cho biết công ty thường có thể nhận được khoảng một phần tư hoặc hơn những người lao động mắc bệnh tiểu đường tham gia vào một chương trình trong dài hạn, nếu chủ của họ đang trợ cấp cho chương trình đó. Con số này cao hơn mức sử dụng điển hình cho các chương trình công nghệ y tế, thường dao động quanh mức sử dụng 3% đến 5%. Inkinen lưu ý rằng trong nhiều trường hợp, người sử dụng lao động đưa ra các kế hoạch khấu trừ cao buộc nhân viên phải gánh thêm gánh nặng chi phí cho thuốc, có nghĩa là người sử dụng lao động không cảm thấy chi phí thực sự của thuốc. Trên hết, các công ty thương lượng giá thuốc thay mặt cho người sử dụng lao động và các chương trình sức khỏe, được gọi là người quản lý quyền lợi nhà thuốc, thường chuyển lại một khoản bổ sung, được gọi là "khoản giảm giá" từ nhà sản xuất dược phẩm cho công ty bảo hiểm hoặc người sử dụng lao động. Inkinen nói: “Chúng tôi có một hệ thống y tế mà ở đó chúng tôi là một công ty có thể giúp bệnh nhân không dùng thuốc, cứu sống và tiền bạc, nhưng chúng tôi vẫn nghe rằng điều đó là chưa đủ. "Đó là cách hệ thống được kết nối ngày nay. Dịch bệnh đảo ngược có thể làm tổn hại đến công việc kinh doanh của ai đó." Nhưng đối với Viola-Krause, việc tự mình trả tiền cho chương trình của Virta là rất đáng vì cô ấy cam kết giữ gìn sức khỏe cho chính mình và gia đình. Và hình xăm của cô ấy là một lời nhắc nhở hàng ngày về điều đó. Theo dõi @CNBCtech trên Twitter để biết tin tức mới nhất về ngành công nghệ.